Amérique Centrale Bilan par pays Costa Rica

Notre bilan du Costa Rica

Voici le bilan de nos 16 jours passés au Costa Rica en Juillet 2016, lors de notre traversée de l’Amérique Centrale en bus depuis le Guatemala. Comme les bilans précédents, point sur l’itinéraire, le budget, la météo, les transports, logement, nourriture, top & flop. 

Itinéraire pour 16 jours au Costa Rica

Nous sommes arrivés au Costa Rica directement après notre séjour à San Juan Del Sur au Nicaragua.

Nous n’avons pas suivi de trajet véritablement linéaire avec plusieurs passages à San Jose la capitale, mais cela s’explique par la géographie du pays et les liaisons de bus.

San Juan Del Sur -> Bijagua et le Rio Celeste (2 jours)-> Monteverde (2 jours) -> San Jose (1 jour) -> Turrialba et le Rio Pacuare (2 jours)-> Quepos et Manuel Antonio (2 jours)-> San Jose (2 jours) -> Tortuguero (2 jours) -> Cahuita (3 jours)

Nous avons limité la durée de nos étapes, le Costa Rica n’étant pas un pays très bon marché. Nous aurons finalement passé 3 jours à San Jose, et pourtant il n’y a pas ‘grand chose’ à faire. Nous en avons profité pour nous reposer, faire un peu de shopping pour le maillot de bain perdu de Damien, et pour assister à un festival gratuit de rock ( en espagnol!!).

Au détour d'une rue à San Jose

Au détour d’une rue à San Jose

Climat au Costa Rica en Juillet 2016

Beaucoup s’accordent à dire que le Costa Rica est LE pays des micro climats. Nous ne devons pas être très chanceux car nous avons rencontré essentiellement de la pluie! Il a plu absolument tous les jours, et parfois même toute la journée. Nous avons eu droit à une vraie journée ensoleillée à Manuel Antonio. En pleine saison des pluies, certes le pays est très vert et la forêt luxuriante mais pour les amateurs de soleil nous conseillons de venir à une autre période.

Activités au Costa Rica

Certes, nous n’avons pas exploré toutes les possibilités pour des raisons de budget mais nous nous sommes quand même fait plaisir:

  • nous avons fait une super randonnée de 25 km pour admirer la belle couleur du Rio Celeste,
  • nous avons parcouru la forêt de nuages de Monteverde perchés sur des ponts suspendus,
  • nous avons dévalé le Rio Pacuare en rafting,
  • nous nous sommes doré la pilule sur l’une des magnifiques plages du parc Manuel Antonio,
  • nous avons exploré les canaux de Tortuguero en barque,
  • nous nous sommes faits courser par des singes et fabriqué du chocolat à Cahuita.

Budget pour 16 jours au Costa Rica

Sans vraiment trop de surprise, nous avons allègrement dépassé le budget alloué au Costa Rica, et ce, pour plusieurs raisons:

  • le coût des activités ici est non négligeable, l’entrée au moindre parc est de minimum 10$, au moins le double ou triple pour un tour avec un guide,
  • nous sommes très lassés de la nourriture locale qui ne varie guère en Amérique Centrale alors nous avons varié les plaisirs.

Au final, nous avons dépensé 1280.90 euros soit40.02 euros par jour et par personne. Nous avions budgétisé 30€ par jour et par personne. Le dépassement total est donc de 320.90 euros!

Nous avons eu un taux d’échange en moyenne de 1 euro pour 602 colones. Comme au Nicaragua, nous n’avons eu aucun problème pour retirer de l’argent avec nos MasterCard et visas. Les hôtels et les tours mentionnent souvent des prix en dollars, mais nous avons tout réglé en monnaie locale. Les distributeurs que nous avons utilisés ne permettaient pas de retirer des dollars.

La répartition des dépenses est la suivante:

Répartition des dépenses au Costa Rica

Répartition des dépenses au Costa Rica

Indice des prix

  • Une chambre double avec salle de bain partagée: 25 €
  • Un trajet de 02h en bus local : 2€
  • Un repas dans un soda: 4€
  • Un repas dans un restaurant type italien: 12€
  • Un paquet de cigarettes: 2.5€
  • Un coca: 0.8€

Formalités d’entrée sortie au Costa Rica

Il n’y a pas de taxe d’entrée au Costa Rica ni besoin de visa pour les ressortissants français pour une durée de 90 jours. Par contre, il est demandé une preuve de sortie du territoire dans cette limite: ticket de bus ou billet d’avion. Nous avons demandé à Zip World de nous aider à produire une réservation d’un vol pour Panama qui avait en fait annulée. La réservation plus vraie que nature à satisfait au contrôle à l’entrée.

Logement

Nous avons pour la première fois essayé Airbnb en Amérique Centrale, et avons alterné avec des hôtels repérés sur Booking. Nous avons parfois eu de l’eau chaude et une fois de la climatisation! Le budget moyen est de 28 euros.

La chambre la moins chère était à Turrialba pour 10850 CRC (17.5€) en chambre double et salle de bain partagée: hôtel Interamericano

La chambre la plus chère était à Rio Celeste, en très grande chambre double, salle de bain partagée avec eau chaude, petit déjeuner et surtout accueil adorable: Rio Celeste Backpaper

Pour ceux ayant une escale à San Jose, nous recommandons le Costa Rica Guesthouse, la chambre double est a 26$ avec salle de bain partagée, eau chaude et petit déjeuner.

Transport

Se déplacer en bus est très facile au Costa Rica et très peu cher. Par contre, il faut s’attendre parfois à beaucoup attendre comme pour aller à Monteverde. Évidemment, voyager en voiture aurait permis de voir plus de choses ou tout au moins d’optimiser les déplacements. Mais vraiment, en bus, c’est complètement faisable et très économique.

Nourriture

Sans grande surprise, dans les sodas ou petites cantines locales, nous retrouvons:

  • Le casado avec riz, haricots, salade et morceau de viande ou de poisson.
  • Le arroz frito, qui emprunte beaucoup au riz cantonnais mais en plus gras. Très souvent servi plus que copieusement. Un plat pour deux suffit amplement.
Premier casado au Costa Rica

Premier casado au Costa Rica

Pour varier, nous nous sommes faits à manger dans les Airbnb et à Monteverde, et nous avons mangé japonais à San Jose et italien à Cahuita.

Notre top 3

  • La descente en rafting du Rio Pacuare, voir la petite vidéo dans l’article dédié !
  • La découverte du Rio Celeste,
  • Le parc national de Cahuita.

Notre flop 3

  • Avoir essuyé de la pluie pendant 90% de notre séjour,
  • Le fiasco de Tortuguero où nous n’avons vu aucune tortue,
  • Le coût des activités au Costa Rica.

Le mot de la fin

Nous savions avant de venir que le Costa Rica était une destination chère. Effectivement, surtout en venant du Nicaragua, c’est un peu la ruine ici. Néanmoins, nous avons pris du bon temps et ce, malgré la pluie un peu trop omniprésente. Il reste encore des coins un peu plus préservés au Costa Rica comme à Cahuita ou le Rio Celeste mais d’autres parcs un peu moins naturels et très touristiques comme Manuel Antonio nous ont déçus. Et sans parler de Tortuguero que nous avons du mal à recommander.

Pour conclure, nous avons apprécié notre séjour au Costa Rica que nous avons écourté volontairement pour des raisons économiques. Mais il ne détrône pas le Nicaragua qui reste notre coup de coeur en Amérique Centrale.

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